【最愛】南アフリカの激しく萌える動物! テーブルマウンテンに棲む「ケープハイラックス」に会いに行こう

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世の中には「どうしてこんなに可愛い動物が存在するの?」と思うほど萌える動物がたくさんいますが、南アフリカのテーブルマウンテンに棲む可愛い動物「ケープハイラックス」は、萌え動物のなかでもトップクラスの可愛さといえるでしょう。

・住民も温厚で親切な人が多い印象
今回、取材班がやってきたのは、世界有数のパラダイス的リゾート地、南アフリカのケープタウン。美しいテーブル湾と、広大な大地。そして生い茂る木々と、雄大なテーブルマウンテンが訪れる人たちを癒やし、その住民も温厚で親切な人が多い印象を受けます。

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・地球上でも珍しい地形
ケープタウンがどの場所にあるかわからない人は「アフリカ大陸の南端・喜望峰がある場所」といえばわかりやすいでしょうか。そんなケープタウンにそびえるテーブルマウンテンは、頂上部分がテーブルのように平らになっており、地球上でも珍しい地形をしています。

・クリッとした丸い瞳が特徴的
そのテーブルマウンテンに棲む野生のケープハイラックスは、気まぐれではあるものの、ときどき姿を現して観光客たちを楽しませてくれます。その容姿、うさぎのようでありながら、耳はとても短く、そしてクリッとした丸い瞳が特徴的。観光客が大勢いても恐れずに現れ、草木をもぐもぐと食べます。とはいえ、近づきすぎると逃げてしまうので、ちょっと離れた場所から食べるのを見守りましょう。

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・テーブルマウンテンにはロープウェイや登山で
ケープハイラックスが棲んでいるテーブルマウンテンには、ロープウェイで簡単に登ることができます。チケットを買ってロープウェイに乗れば、ほんの数分で頂上に着きます。

登山をすることも可能ですが、数時間かかるので、体力に自信があり、時間に余裕がある人にしか推奨できません。しかしながら、自力でテーブルマウンテンに登った時の感動は、かけがえのない思い出になるでしょう。運が良ければ、頂上でケープハイラックスが待っています。

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・先祖は意外な動物と仲間!?
じつはこのケープハイラックス、先祖はゾウやカバなどの類縁にあたり、意外にも私たちが知っている動物と近い存在とも言われています。そんな動物がアフリカ大陸の南端ともいえるテーブルマウンテンに棲んでいるなんて、なんだか不思議ですね。ちなみに、南アフリカではケープハイラックスが「ダッシー」(Dassie)と呼ばれて愛されています。

<ケープタウンまでの行き方>
日本から旅客機の直行便はないが、シンガポール、ドバイ、パリなどを経由してケープタウン国際空港に向かうことができる。取材班の場合は、成田空港から香港とヨハネスブルグを経由し、ケープタウンに向かった。

もっと詳しく読む: テーブルマウンテンに棲む「ケープハイラックス」に会いに行こう(Photrip フォトリップ) http://photrip-guide.com/2017/02/23/cape-hyrax-dassies-south-africa/

テーブルマウンテン(登頂はロープウェイ)
住所: 南アフリカ ケープタウン テーブル・マウンテン (ネイチャー・リザーブ)
時間: 8:30~17:00(季節により変動)
料金: 大人往復255ランド / 子供往復65ランド
URL: https://www.sanparks.org/parks/table_mountain/

-33.962349, 18.409840
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